woman exercising

Nuestro enfoque

Reconocemos que las actividades en los activos operados por BHP pueden impactar sobre la salud de nuestros empleados y las comunidades donde operamos. Establecemos requisitos obligatorios para gestionar y proteger la salud y el bienestar de nuestros empleados y contratistas regulados por el estándar de Nuestros Requerimientos de Salud y nuestros requisitos mínimos y obligatorios de desempeño para la gestión de riesgos, así como los requisitos, normas y procedimientos regulatorios locales.

El estándar de Nuestros Requerimientos de Salud se basa en las principales prácticas aceptadas a nivel internacional y contiene los requisitos para identificar las exposiciones ocupacionales con un potencial dañino; evaluar el riesgo que suponen dichas exposiciones; aplicar controles de exposición basados en la jerarquía de control; y, cuando la exposición no pueda reducirse de inmediato a un nivel aceptable, proporcionar equipos de protección personal y realizar un control de salud. Este enfoque es coherente con (o supera) la normativa de las jurisdicciones en las que operamos y puede encontrarse, por ejemplo, en las regulaciones 6 a 13 de la normativa británica sobre el Control de Sustancias Peligrosas para la Salud del 2002.

Para obtener orientación sobre el proceso para identificar y evaluar las exposiciones ocupacionales, hacemos referencia específicamente a:

  • el libro Una Estrategia para Evaluar y Gestionar la Exposición Ocupacional (A Strategy for Assessing and Managing Occupational Exposures) de la Asociación Estadounidense de Higiene Industrial;
  • la norma internacional ISO TR7708:1995 Calidad del aire: definiciones de fracciones de tamaños de partículas para muestreo asociado con problemas de la salud;
  • las Autoridades de Sanidad y Seguridad del Reino Unido (HSE), Métodos de Laboratorio de Salud y Seguridad para la Determinación de Sustancias Peligrosas (Health and Safety Laboratory Methods for the Determination of Hazardous Substances) (MDHS)14/4: los métodos generales para el muestreo y análisis gravimétrico de aerosoles respirables, torácicos e inhalables;
  • el Manual de Métodos Analíticos (Manual of Analytical Methods) del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU. y Métodos para la Determinación de Sustancias Peligrosa (Methods for the Determination of Hazardous Substances) del HSE del Reino Unido;
  • la guía Protección Radiológica y Seguridad de las Fuentes de Radiación: Normas Básicas Internacionales de Seguridad del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), Edición Provisional de Requisitos de Seguridad General, Parte 3. La Colección de Normas de Seguridad del OIEA No. GSR, Parte 3 (Provisional), 2011;
  • las normas de la Unión Europea para la vibración de cuerpo completo y de mano-brazo.

Algunos de los riesgos potenciales para la salud en nuestros lugares de trabajo son la exposición a factores de estrés musculoesquelético, el ruido, el polvo de mina de carbón, las partículas de diésel (DPM) y de sílice, así como los impactos en la salud mental. Gestionamos nuestras exposiciones ante agentes potencialmente nocivos con los límites de exposición ocupacional (OEL), especificados de manera interna y basados en la evidencia científica disponible, e implementamos un programa de medidas preventivas de salud y apoyo al bienestar.

En el caso de las exposiciones ocupacionales, nuestro proceso para establecer los OEL implica el monitoreo y evaluación periódicos de la literatura científica, la evaluación comparativa contra pares, el compromiso con los reguladores y las agencias que establecen los OEL y el asesoramiento independiente de expertos. Nuestro enfoque para supervisar y revisar nuestros OEL internos está diseñado para garantizar que continúen alineados o sean más estrictos que los límites de salud regulados vigentes.

Llevamos a cabo controles de salud periódicos para detectar los signos de posibles enfermedades ocupacionales en una fase temprana. También ayudamos a nuestro personal a gestionar las enfermedades derivadas de la exposición en nuestro lugar de trabajo y a recuperarse. Nuestro programa de controles de salud se basa en los requisitos normativos locales y en las mejores prácticas del sector basadas en evidencia. La eficacia de nuestros controles de exposición se revisa con regularidad y se somete a auditorías periódicas para comprobar que los controles se apliquen y funcionen según lo previsto.

De acuerdo con Nuestra Carta y nuestra cultura del cuidado, realizamos actividades para mejorar el bienestar físico y mental de nuestros empleados. Esto incluye la provisión de medidas sanitarias preventivas según el lugar, como la vacunación contra la gripe, gimnasios, alternativas de comida saludable en nuestros campamentos de alojamiento para trabajadores y un Marco de Salud Mental centrado en la concienciación, el apoyo y la gestión proactiva del bienestar mental. Apoyamos la gestión proactiva del bienestar mental a través de la provisión y promoción del Programa de Asistencia al Empleado (PAE), un kit de herramientas de salud mental llamado Thrive, campañas de educación y concienciación (que incluyen la reducción del estigma) y el Programa de Resiliencia de BHP.

Una serie de programas de salud específicos, como el Programa Dormir Mejor y el Programa de Gestión del Calor, se ponen a disposición de los activos operados por BHP cuando hay problemas relevantes en el lugar de trabajo. Los trabajadores que se encuentran en sitios remotos reciben atención médica de urgencia y atención sanitaria primaria a través de instalaciones médicas in situ con consultas de telesalud disponibles. A estos servicios los proporcionan personas calificadas y varían entre paramédicos, enfermeras de salud ocupacional y médicos, según la ubicación. En la mayoría de nuestras operaciones remotas, estos servicios son accesibles durante y después de la jornada laboral.

Continuamos con los controles de los problemas y tendencias de salud emergentes a través de nuestra membresía en asociaciones profesionales e industriales, la evaluación comparativa informal, el networking y la participación en conferencias nacionales e internacionales. También supervisamos la información de las revistas científicas, de los organismos reguladores y asesores en materia de salud ocupacional. Cuando un problema de salud tiene el potencial de impactar en la salud o el bienestar de nuestros empleados, implementamos el Marco de Riesgos de BHP para evaluar y gestionar el riesgo.

La gestión de la fatiga ayuda a respaldar el bienestar de nuestra gente, lo que incluye su salud mental y física. Hemos revisado nuestra estrategia de gestión de la fatiga para identificar las áreas que requieren más atención. Este año hemos revisado nuestro mecanismo de control de la fatiga y elaborado los requisitos mínimos que se incluirán en el estándar de Nuestros Requerimientos de Salud. Las prioridades para el Año Fiscal 2022 incluyen la integración de los mecanismos de control para continuar mejorando la gestión de la fatiga.

La salud en BHP

  • Enfermedades ocupacionales

    En el Año Fiscal 2021, la incidencia informada de enfermedades ocupacionales (enfermedades que ocurren como consecuencia de actividades relacionadas al trabajo o la exposición) para los empleados fue de 308, es decir 4,36 por millón de horas trabajadas, lo que representa un aumento menor en comparación con el Año Fiscal 2020, que fue de 4,30 por millón de horas trabajadas.

    En el caso de nuestra fuerza laboral de contratistas, la incidencia informada de enfermedades ocupacionales fue de 180, lo que supuso un 1,87 por millón de horas trabajadas, un aumento del 31 % en comparación con el Año Fiscal 2020. No contamos con la supervisión completa de la incidencia de los casos de pérdida de audición inducida por el ruido (NIHL) de los contratistas en muchas partes de BHP debido a los regímenes reguladores y al acceso limitado a los datos.

    Occupational illness

     

    Se excluyen de este informe los casos de COVID-19 entre nuestros empleados y contratistas que potencialmente pueden haber surgido de la transmisión en el lugar de trabajo. Esto se debe a que resulta difícil concluir con certeza si una persona se infectó como consecuencia de actividades relacionadas al trabajo o la exposición en un entorno de altos niveles de transmisión comunitaria, la evolución de la comprensión de los criterios epidemiológicos para la infección y las variantes emergentes de COVID-19 con evidencia de una mayor transmisibilidad. A efectos de gestión de riesgos internos, hemos tratado de identificar y abordar de manera continua los riesgos de transmisión en el lugar de trabajo. La revisión de esta información, junto con una serie de indicadores principales, ha respaldado la evaluación continua de la efectividad de nuestros controles de COVID-19 y las oportunidades de mejora informadas.

    Al igual que en años anteriores, las enfermedades musculoesqueléticas son la categoría de enfermedad predominante. En la actualidad, ponemos a prueba un enfoque de Identificación Participativa de Peligros y Gestión de Riesgos (APHIRM) en varias de nuestras operaciones en Minerals Australia para reducir la incidencia de las enfermedades musculoesqueléticas. El enfoque APHIRM es un sistema basado en evidencia para la gestión del riesgo de enfermedades musculoesqueléticas en el lugar de trabajo, desarrollado por la Universidad de La Trobe.

    Los principales cambios en la incidencia de las enfermedades ocupacionales en el Año Fiscal 2021, en comparación con el Año Fiscal 2020, fueron un aumento en la tasa de casos de NIHL de los empleados, informados por los activos operados por BHP en Sudamérica. Esto se debió a un aumento en la cantidad de pruebas de pérdida de audición inducida por el ruido este año, tras la suspensión de las mismas como resultado de los impactos del COVID-19 el año pasado.

  • Exposiciones ocupacionales

    Durante más de una década, BHP ha establecido límites de exposición ocupacional (OEL) para nuestras exposiciones más importantes, basados en las últimas evidencias científicas. En el caso de las partículas de diésel (DPM), el OEL de BHP es inferior en comparación con los requisitos reglamentarios actuales. Cuando las exposiciones exceden de manera potencial los límites reglamentarios o nuestros límites más estrictos (donde BHP tiene límites más estrictos que los requisitos reglamentarios locales), se requiere el uso de equipos de protección respiratoria.

    Además, para nuestras tres exposiciones más importantes al DPM, al sílice y el polvo de mina de carbón, tenemos un objetivo de cinco años para lograr una reducción del 50 % en la cantidad de trabajadores potencialmente expuestos(1) en comparación con nuestro perfil de exposición de referencia (al 30 de junio de 2017(2) (3)) antes del 30 de junio de 2022.

    En el Año Fiscal 2016, nos comprometimos a implementar un OEL de 0,03 mg/m3 para el DPM, y en el Año Fiscal 2017, un OEL de 1,5 mg/m3 para el polvo respirable de mina de carbón para el primero de julio de 2020 y de 0,05 mg/m3 en sílice para el primero de julio de 2021. Los datos de exposición informados aquí se basan en estos límites y, en todos los casos, se descuenta el uso de equipo de protección personal.

    En el Año Fiscal 2021, la cantidad de trabajadores potencialmente expuestos a nuestras exposiciones más importantes se redujo en un 70 % en comparación con la línea de referencia ajustada del Año Fiscal 2017, la cual supera el objetivo proyectado para el Año Fiscal 2022. Esto incluye una reducción del 29 % en el número de trabajadores potencialmente expuestos a la sílice por encima de nuestro OEL en comparación con el Año Fiscal 2020. La reducción se debió en gran medida a la disminución de las exposiciones de los activos operados por BHP en Minerals Americas, donde hubo una reducción del 35 % en comparación con el año anterior.

    Además, el trabajo para controlar la exposición al DPM en Nickel West y Olympic Dam permitió reducir en un 12 % el número de trabajadores potencialmente expuestos al DPM, en comparación con el Año Fiscal 2020. El año pasado, no se informó sobre exposiciones potenciales superiores a nuestro OEL para el polvo de mina de carbón respirable. Sin embargo, sí se informó que un grupo de trabajo potencialmente estuvo expuesto a un exceso de nuestro OEL del Año Fiscal 2021 en uno de los activos operados por carbón. Nos comprometemos a reducir esta exposición por debajo del OEL en el próximo período de informe.

    Se brinda una capacitación sobre los riesgos para la salud en los cursos de iniciación al momento de la contratación y, luego, de forma periódica. Los trabajadores que utilizan dispositivos de protección auditiva y respiratoria reciben información sobre las exposiciones a la salud y una capacitación cuando se someten a las pruebas de ajuste de dichos dispositivos. Cuando los trabajadores participan en programas de evaluación de la exposición ocupacional, reciben comentarios por escrito sobre sus resultados y se proporcionan datos anónimos a la gerencia de línea.

    Avanzamos en un proyecto diseñado para permitir el monitoreo en tiempo real de la sílice y DPM, y hemos desplegado monitores en tiempo real en los activos operados por BHP en Minerals Australia y Minerals Americas. Los monitores de posición fija pueden identificar las condiciones del polvo en tiempo real, lo que permite desplegar controles como el aumento de la ventilación o los rociadores de agua. Los datos de los monitores personales están disponibles al final de los turnos en lugar de semanas más tarde, cuando los resultados de las muestras enviadas al laboratorio para su análisis están disponibles. Esto permite actuar de manera rápida si la exposición potencial aumenta o supera nuestro OEL.

     

    (1) Para las exposiciones que superan nuestros límites de exposición ocupacional del Año Fiscal 2017, sin contar el uso de equipos de protección personal, cuando sea necesario.
    (2) El perfil de exposición de referencia se obtiene mediante una combinación de mediciones cuantitativas de la exposición y evaluaciones cualitativas realizadas por higienistas profesionales especializados, de acuerdo con las mejores prácticas definidas por la Asociación Americana de Higiene Industrial.
    (3) La base de referencia se ha ajustado para excluir las operaciones Discontinuadas (activos de EE. UU. en tierra firme).

  • Enfermedad pulmonar causada por el polvo de mina de carbón

    En nuestro Informe de Sostenibilidad del Año Fiscal 2017, informamos sobre la reidentificación de la neumoconiosis de los trabajadores del carbón (CWP) en nuestro sector, el número de nuestros empleados actuales y antiguos trabajadores a los que se les había diagnosticado CWP y las medidas que habíamos adoptado como respuesta. Hemos actualizado esta información en nuestros informes para los años fiscales posteriores.

    En el Año Fiscal 2021, se registraron cuatro casos de enfermedad pulmonar causada por el polvo de mina de carbón (CMDLD)(4) en nuestro activo operado por BMA. Dos de los cuatro casos eran trabajadores actuales y dos eran trabajadores antiguos.

    Implementamos controles en todos los activos operados por BHP con el objetivo de garantizar que ninguno de nuestros trabajadores esté expuesto al polvo de mina de carbón respirable por encima de nuestro OEL. Continuamos atentos a proyectos como el monitoreo del polvo en tiempo real para garantizar que la exposición se mantenga controlada.

    Para fortalecer el marco regulatorio y el sistema de vigilancia sanitaria, continuaremos brindando información y compartiendo mejoras en el conocimiento técnico y los controles con el Gobierno de Queensland y la industria de la minería del carbón en general a través de asociaciones industriales y grupos de trabajo.


    (4) Se denomina CMDLD a las enfermedades pulmonares relacionadas con la exposición al polvo de mina de carbón e incluye la neumoconiosis de los trabajadores del carbón, la silicosis, la neumoconiosis mixta por polvo y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

  • Salud mental

    Tanto en el Año Fiscal 2021 como en años anteriores, se ha priorizado la salud mental de nuestros empleados y se ha progresado mucho con la aplicación de nuestro Marco de Salud Mental para todo el Grupo.

    En el Año Fiscal 2021, BHP se unió como socio fundador a la Global Business Collaboration (GBC) para Mejorar la Salud Mental en el Lugar de Trabajo. Junto con organizaciones mundiales, como Deloitte Global, HSBC, Unilever, Salesforce y Clifford Chance, el GBC tiene como objetivo defender y acelerar el cambio positivo para la salud mental en el lugar de trabajo en todo el mundo. Las metas de la GBC incluyen:

    • desarrollar una plataforma para la colaboración entre las principales empresas y los expertos para abordar cuestiones de salud mental y el estigma en el lugar de trabajo;
    • crear conciencia sobre la importancia de la salud mental en el lugar de trabajo;
    • facilitar la adopción de las mejores prácticas mediante la creación de una hoja de ruta para el cambio y el intercambio de conocimientos y herramientas.

    Continuamos con la incorporación de programas y recursos que apoyan una fuerza laboral saludable y próspera. Los activos y funciones operados por BHP promueven de manera activa nuestro Programa de Resiliencia, que es accesible en todos los niveles de la organización. El programa analiza el vínculo entre nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos al reconocer los primeros signos de presión y estrés, reformular nuestra mentalidad, gestionar y reformular nuestros pensamientos en momentos estresantes, y explorar formas de gestionar nuestro bienestar.

    Nuestro Programa de Resiliencia está respaldado por un programa de actualización y una miniserie de capacitaciones de ocho partes que está diseñada para ser más accesible para nuestra fuerza laboral operativa. En respuesta al COVID-19, avanzamos con la entrega virtual del Programa de Resiliencia. Desarrollamos podcasts y videos para complementar el programa dirigido por colegas. Desarrollamos ejemplos de COVID-19 para su discusión durante la entrega del programa.

    En BHP, se continúa con el fomento tanto del Programa de Asistencia al Empleado (PAE) para brindar acceso a terapias, como de otros programas de apoyo, entre ellos Apoyo a los Supervisores y Dormir mejor. En respuesta a COVID-19, Minerals Australia aumentó el acceso a terapia a través de los programas de asistencia a los empleados, e implementó un apoyo adicional a través de nuestro proveedor de PAE, como presentaciones diarias y de grupo.

    La aplicación de Salud Mental Thrive está disponible para todos nuestros empleados, para ayudarles a entender y gestionar los problemas de salud mental. Incluye módulos sobre la salud mental en el hogar y en el trabajo, el sueño y la fatiga, los trastornos de salud mental y los recursos de bienestar del COVID-19.

    En el Año Fiscal 2021, actualizamos nuestra evaluación de riesgos de salud mental para incluir los riesgos psicosociales, que son todo aquello que en el diseño o la gestión del trabajo aumenta el riesgo de estrés laboral. Continuaremos con el esfuerzo de aumentar la adopción de la evaluación de riesgos para la salud mental en todos los activos y funciones operados por BHP y reforzaremos la gestión de los riesgos psicosociales en el lugar de trabajo. Esto nos ayudará a identificar las vías causales o contributivas y los controles preventivos o mitigantes existentes, tras lo que podremos identificar e implementar oportunidades de mejora, incluida nuestra estrategia de salud mental a largo plazo, para gestionar mejor los riesgos asociados a la salud mental en toda la empresa.

    Continuamos con la evaluación del progreso de nuestro proceso de bienestar mental al utilizar nuestra Evaluación de la Curva de Madurez de Salud Mental de BHP para los activos que operamos, que incluye pilares como la cultura, la capacidad, la prevención y la recuperación, para evaluar el progreso año tras año en relación con esos pilares y proporcionar un enfoque para la acción futura.