Tailings Storage Facility

Instalaciones de Almacenamiento de Relaves

Nos centramos en la seguridad e integridad de las instalaciones de almacenamiento de relaves (IAR) en todos nuestros activos para proteger a nuestro personal, al medioambiente y a las comunidades donde operamos.

Enfoque

En BHP, nuestro propósito es reunir a las personas y a los recursos para construir un mundo mejor. Una forma fundamental de hacerlo es centrándonos en la seguridad y la integridad de las instalaciones de almacenamiento de relaves (IAR) en todos nuestros activos para proteger a nuestra gente, al medioambiente y a las comunidades donde operamos. Nuestro objetivo es que no se produzca ningún daño relacionado con los relaves, y es por eso por lo que trabajamos con los demás y compartimos el progreso en un esfuerzo para lograr que esto sea una realidad.

Las IAR son estructuras dinámicas que se diseñan y gestionan para contener los residuos producidos por las operaciones mineras. Pueden constar de múltiples tranques que tienen paredes contiguas, estructuralmente similares e interconectadas, o pueden ser instalaciones en el pozo o instalaciones de apilamiento en seco. Para garantizar la seguridad de las IAR, es necesario tener en cuenta una serie de factores, como el diseño de ingeniería adecuado, la construcción de calidad, la disciplina de operatividad continua, el mantenimiento y los procesos de gestión eficaces. Nuestro enfoque para la gestión eficaz del riesgo de falla de la IAR se detalla en la siguiente sección sobre la gestión del riesgo de la IAR.

Tras la trágica falla del tranque de Fundão en Samarco en 2015, la Junta de BHP y la gerencia sénior iniciaron una Revisión de Riesgos de Tranques para evaluar la gestión de las principales IAR. Esta revisión abarcó tanto las instalaciones activas como las inactivas a lo largo de nuestros activos operados y no operados, además de los procesos de revisión existentes que nuestros activos operados ya llevan a cabo. Las revisiones se llevaron a cabo gracias a una combinación de expertos externos en relaves y personal de BHP que evaluaron el diseño, la construcción, las operaciones, la respuesta a emergencias y la gestión del tranque para determinar el nivel de riesgo actual y la adecuación y eficacia de los controles.

El alcance incluye lo siguiente:

  • las IAR prioritarias en todos nuestros activos operados y no operados en función de la clasificación de consecuencias de la Asociación Canadiense de Tranques (ACT);
  • cualquier proyecto significativo de tranques de relaves o de agua como parte de nuestros principales proyectos de capital;
  • la consideración de los impactos en la salud, seguridad, medioambiente, comunidad y finanzas relacionados con las fallas potenciales de esas instalaciones, incluidos los impactos físicos del cambio climático en las mismos.

Se asignaron acciones de mejora para abordar los hallazgos específicos de las instalaciones. Posteriormente, nuestro equipo de Auditoría Interna y Asesoramiento evaluó la calidad y la exhaustividad de las acciones de mejora. Estas acciones generaron mejoras en todos nuestros activos, tales como el apuntalamiento de determinados muros de tranque y la instalación de instrumentación adicional para controlar la integridad de los tranques. Desde entonces, hemos llevado a cabo revisiones de seguridad de los tranques que brindan declaraciones de aseguramiento sobre la integridad de las mismas.

Además, se identificaron acciones de mejora para abordar los hallazgos comunes y las lecciones aprendidas en todo el Grupo, de modo que nuestro enfoque de la gestión del riesgo en los tranques pueda mejorar aún más. Como parte de esto, se creó un equipo técnico central para mejorar la gestión, la supervisión y el aseguramiento.

Antes del trágico colapso del tranque de Brumadinho, en la operación de mineral de hierro de Vale en Brasil en enero de 2019, ya estábamos enfocados en ofrecer una reducción de cambio radical al riesgo de falla de las IAR. Junto con nuestros colegas de todo el sector de recursos, el evento de Brumadinho reforzó y aceleró nuestra determinación paraa reducir esos riesgos al compartir e implementar las mejores prácticas.

Descripción general de nuestro trayecto hasta la fecha

Tailings storage 

En el Año Fiscal 2019, introdujimos requisitos mínimos obligatorios de desempeño para las IAR, que rigen la manera en que gestionamos los riesgos de falla de las mismas en todo BHP y describimos los procesos aplicables, incluida la planificación comercial, las evaluaciones de riesgo y la gestión del cambio. Nuestros requisitos mínimos obligatorios de desempeño nos obligan a adoptar un enfoque basado en el riesgo y a establecer consideraciones clave en relación con la gestión de los riesgos de las IAR, como la colaboración con las comunidades locales y los grupos de interés externos, y la elaboración de nuestros planes de gestión de emergencias. Actualizamos nuestros requisitos mínimos de desempeño para las IAR y las orientaciones internas asociadas para alinearlos con el Estándar Global de Gestión de Relaves para la industria minera (EGGRIM).

En el Año Fiscal 2019, introdujimos una nueva revisión de segunda línea de los riesgos prioritarios de fallas de las IAR para proporcionar una mayor supervisión y aseguramiento, y para mejorar nuestra capacidad para identificar cualquier oportunidad de mejorar la gestión de estos riesgos. En el Año Fiscal 2021 se completaron estas revisiones para todos los sitios prioritarios de BHP. La gestión fijó los indicadores clave de riesgo (KRI) para ayudar a controlar el desempeño con respecto a los umbrales previstos, incluidos los KRI que controlan los datos relacionados con la integridad y el diseño de los tranques, la gestión de los desbordamientos e inundaciones y la planificación de la respuesta de emergencia. Nuestro enfoque de la gestión de riesgos de las IAR se detalla en la siguiente sección.

Más información sobre nuestro Marco de Riesgos, que se aplica a todos los riesgos a los que está expuesta BHP (incluidos los asociados a las IAR), está disponible en nuestro Informe Anual.

Además de aplicar un plan integral de gestión de relaves para nuestros activos operados, en el Año Calendario 2019 creamos un Grupo de Trabajo de Relaves (GTR) que informa al Equipo de Liderazgo Ejecutivo y al Comité de Sostenibilidad de la Junta. En el Año Fiscal 2021, se reconoció la importancia del mandato de la GTR y, desde entonces, el equipo se ha integrado de manera permanente a la estructura de la empresa. El nuevo equipo de Excelencia en Relaves continúa el trabajo de la GTR y es responsable de continuar con el desarrollo, aceleración e integración de nuestras estrategias a corto, mediano y largo plazo en relación con la gestión de las IAR. El equipo de Excelencia en Relaves dirigirá la mejora y el aseguramiento continuo de nuestras IAR operadas, al avanzar en el desarrollo de la tecnología para mejorar el almacenamiento de la gestión de los relaves, y al trabajar hacia la implementación y la conformidad con el EGGRIM.

Nos comprometemos a mantener estas estrategias, a continuar con la revisión de nuestro enfoque de la gestión de relaves, y continuar con la consideración y el apoyo de las guías, estándares y regulaciones nuevas y existentes de la industria, que mejorarían la gestión del riesgo de falla de las IAR.

Instalaciones de almacenamiento de relaves

  • BHP tiene 72 IAR en los activos que operamos.
  • Catorce instalaciones operadas se encuentran activas, 12 de las cuales están en Australia y dos en Chile. 
  • En nuestras alianzas comerciales no operadas (NOJV), hay 12 instalaciones.

Para más información, consulte el Informe Anual de BHP

Location and operational status of BHP tailings storage facilities


Nota: El número de IAR se basa en la definición que figura en el EGGRIM. Desde nuestra Presentación a la Iglesia de Inglaterra en el Año Fiscal 2019, hubo un aumento de tres IAR en el Año Fiscal 2020 cuando se actualizó la definición de IAR de BHP, y otros dos aumentos en el Año Fiscal 2021 cuando se alineó con la definición de IAR de GISTM, tras la publicación del estándar global. Mantenemos esta definición bajo revisión.