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Níquel

El níquel es un elemento metálico de origen natural, un ingrediente clave del acero inoxidable y un componente esencial de las baterías de iones de litio que alimentan los vehículos eléctricos.

¿Qué es el níquel?

 

El níquel es un elemento metálico de origen natural de color blanco plateado con un ligero matiz dorado. Existen dos tipos principales de depósitos de níquel que requieren diferentes técnicas de extracción: lateritas y sulfuros.

¿Cómo se usa el níquel?

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Alimentación y salud

El acero inoxidable producido a partir del níquel se utiliza en electrodomésticos, materiales de cocina e instrumentos médicos.

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Industria

El níquel se utiliza en plantas de procesamiento, para la producción de petróleo y gas, la generación de energía y la producción química.

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Arquitectura

El níquel tiene aplicaciones estructurales y puede utilizarse para reforzar el hormigón.

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Transporte

En casi todas las formas de transporte, incluidos los automóviles, los trenes y la industria aeroespacial, el níquel es un ingrediente fundamental.

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Electrónica

El níquel se encuentra en aparatos electrónicos de uso cotidiano, como teléfonos móviles, ordenadores portátiles y cámaras digitales.

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Almacenamiento de energía

El níquel es un componente clave de las baterías de iones de litio y de los sistemas de almacenamiento de energía utilizados para las fuentes de energía renovables.

Níquel y vehículos eléctricos

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Baterías

El níquel es parte fundamental de las baterías de iones de litio para vehículos eléctricos.

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El ingrediente clave

Una batería NMC811 de 60 kWh requiere 5 kg de cobalto, 5 kg de manganeso, 6 kg de litio y 39 kg de níquel.

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Longevidad

Cuando la batería tiene más níquel, el vehículo puede circular durante más tiempo.

¿Dónde se encuentra el níquel?

 

Los yacimientos de sulfuro de níquel se hallan en todo el mundo, como en Australia Occidental, Sudáfrica, Canadá y Rusia. Los depósitos de laterita de níquel se encuentran en países como Australia, Indonesia, Nueva Caledonia y Filipinas.

¿Cómo producimos níquel?

 

El mineral de sulfuro de níquel se extrae en nuestras explotaciones a cielo abierto y subterráneas de Northern Goldfields, en Australia Occidental, antes de ser triturado y concentrado en dos grandes concentradoras de níquel mediante la tecnología de flotación de sulfuro de níquel. El concentrado de níquel luego se seca y se transporta por ferrocarril a la fundición de níquel de Kalgoorlie, donde se alimenta continuamente a un horno flash. El proceso de horno produce un producto granulado mate que contiene aproximadamente un 68 % de níquel. A continuación, se transporta por ferrocarril a la refinería de níquel de Kwinana, donde se convierte en níquel metálico en forma de polvo y briquetas, con una concentración de níquel del 99,8 %. El níquel mate y el metal se exportan a los mercados extranjeros a través del puerto de Fremantle.

¿Cuál es el futuro del níquel?

La demanda de sulfato de níquel de alta calidad aumentará a medida que se acelere la tendencia hacia los vehículos eléctricos, ya que es un componente clave de sus baterías.
50 millonesInvertimos 50 millones de dólares en actividades de exploración de níquel en Australia Occidental.
85%Vendemos más del 85 % de nuestro níquel a la industria de las baterías para vehículos eléctricos.
314 millonesPara 2035, se espera que haya 314 millones de vehículos eléctricos en el parque automotriz.