iron ore

Mineral de hierro

El mineral de hierro es esencial para el proceso de fabricación del acero y es una de las materias primas más codiciadas del mundo.

¿Qué es el mineral de hierro?

 

Los minerales de hierro son rocas y minerales de los que se puede extraer hierro metálico. Existen cuatro clases principales de yacimientos de mineral de hierro: la hematita masiva, que es la que se extrae más comúnmente, la magnetita, la titanomagnetita y la roca de hierro pisolítica. El color de estos minerales varía de gris oscuro, amarillo brillante o púrpura intenso a rojo oxidado. El hierro es el responsable del color rojo de muchas de nuestras rocas y de las arenas de color rojo intenso de los desiertos de Australia.

Elemento abundante

El hierro constituye cerca del 5 % de la corteza terrestre.

Acero

Se necesitan alrededor de 1,6 toneladas de mineral de hierro para producir una tonelada de acero.

Ingrediente clave

En el mundo se utiliza 20 veces más hierro (en forma de acero) que el resto de todos los metales juntos.

Grandes maquinarias

Nuestros trenes que transportan mineral de hierro tienen una longitud de más de 2,5 km (264 vagones de mineral), lo que significa que se puede tardar media hora en ir de un extremo al otro.

Buques de gran envergadura

Los buques que utilizamos para transportar el mineral de hierro a nuestros clientes pueden transportar material por un equivalente a alrededor de 47 piscinas olímpicas.

Fe

El símbolo químico del hierro es "Fe" por su nombre en latín, Ferrum.

¿Cómo se utiliza el mineral de hierro?

 

Casi todo el mineral de hierro (98 %) se convierte en arrabio para la fabricación de acero, que luego se utiliza en la construcción, el transporte, la infraestructura energética y los electrodomésticos.

¿Cómo se produce el acero?

Iron ore process
Mezcla con coque

El mineral de hierro se mezcla con coque (de carbón metalúrgico sobrecalentado) en un alto horno.

Iron ore process - step 2
Calentamiento

El aire calentado a unos 1200 °C se inyecta en el horno, por lo que el mineral de hierro se convierte en arrabio fundido y escoria.

Iron ore process - step 3
Remoción de impurezas

Una vez que se remueven las impurezas, se añaden los elementos de aleación. El acero se funde, se enfría y se enrolla; queda listo para ser utilizado.

¿Dónde se encuentra el mineral de hierro?

 

Hay yacimientos de mineral de hierro en todo el mundo; los mayores productores son Australia, Brasil, Estados Unidos y Canadá. Tenemos intereses en los activos de mineral de hierro en Australia y Brasil.

Western Australia

Nuestro negocio Western Australia Iron Ore (WAIO), en la región de Pilbara, contiene 5 minas.

Con 5 minas, 4 centros de procesamiento y 2 instalaciones portuarias, nuestro negocio de mineral de hierro de Pilbara está conectado por más de 1000 kilómetros de infraestructura ferroviaria. En cada centro minero, el mineral procedente de las minas se tritura, se mejora (cuando es necesario) y se mezcla para crear productos finos y gruesos de hematita de alta calidad.

Brasil

Samarco Mineracao S.A. (Samarco) es una operación de mineral de hierro de una alianza comercial no operada.

BHP Billiton Brasil y Vale tienen una participación del 50 % cada una en Samarco. Tras la falla de la represa de Fundão en 2015, se reanudó el funcionamiento en la operación de mineral de hierro sin necesidad de represas de relaves y con un nuevo sistema de filtración más seguro. Se creó la Fundación Renova, de carácter autónomo, para remediar y compensar los impactos de la falla de la represa.

¿Cómo se extrae el mineral de hierro?

 

El mineral de hierro se somete a una serie de procesos desde el pozo hasta el puerto antes de su exportación.

  • En primer lugar, exploramos la geología de la región para encontrar las mejores prospecciones de mineral de hierro para nuestras operaciones mineras.
  • Una vez elegido el sitio ideal, se perfora y se explota el mineral.
  • Se lo transporta a la trituradora primaria para su procesamiento.
  • El mineral triturado se clasifica en cribas y se redimensiona según las diferentes especificaciones, como productos gruesos y finos.
  • Una vez procesado el mineral de hierro, un apilador monta una pila en las playas de acopio.
  • Cuando está listo para el transporte, un recuperador recoge el mineral de la pila y lo transporta a las instalaciones de carga del tren.
  • Los trenes transportan el mineral de hierro a los puertos.
  • Luego, se carga el mineral de hierro en los buques en nuestras instalaciones portuarias y se lo exporta a nuestros clientes de todo el mundo.

¿Cuál es el futuro para el mineral de hierro?

 

Esperamos que el mundo necesite el mineral de hierro tanto tiempo como necesite el acero. El desafío de la siderurgia es producir este producto vital para permitir un crecimiento sostenible, y al mismo tiempo reducir la huella de las emisiones de gases de efecto invernadero del mismo proceso de producción. En 2020, produjimos alrededor de 280 millones de toneladas de mineral de hierro. Eso es suficiente para fabricar el acero de más de 3300 puentes del puerto de Sídney. Nuestra nueva mina South Flank en Australia Occidental tendrá su primera producción en 2021 y se convertirá en una de las mayores operaciones de mineral de hierro del mundo, dado que producirá mineral de hierro de alta calidad durante unos 25 años.