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Compensaciones de carbono

El enfoque de BHP hacia la compensación de carbono es dar prioridad a los proyectos de reducción de emisiones en nuestros activos operados con inversiones en proyectos externos de compensación de carbono que se consideran complementarios a esta "reducción estructural". Trabajamos con otros para promover el desarrollo de mecanismos del mercado de carbono, especialmente para soluciones climáticas naturales.

Aunque damos prioridad a nuestros proyectos internos de reducción de emisiones, reconocemos el lugar que ocupan las compensaciones de alta calidad de carácter temporal o transitorio mientras se estudian otras opciones de reducción, así como las emisiones "difíciles de reducir" para las que, actualmente, hay soluciones tecnológicas limitadas o inexistentes.

En el Año Fiscal 2021, retiramos 0,3 millones de compensaciones de carbono en forma de unidades de carbono verificadas equivalentes al aumento neto de nuestras emisiones operativas de GEI del Año Fiscal 2021 respecto del Año Fiscal 2020. Estas compensaciones se obtuvieron de proyectos de alta calidad, como el Proyecto REDD+ del Parque Nacional Cordillera Azul y el Proyecto REDD del Corredor de Kasigau,(1) y representan reducciones de emisiones adicionales, permanentes y no atribuibles a otras partes, procedentes de actividades diseñadas para evitar generar daños sociales o medioambientales. Para obtener más información, consulte "El uso de compensaciones de carbono por parte de BHP en el Año Fiscal 2021" más adelante.

(1) REDD y REDD+ son programas de las Naciones Unidas para reducir las emisiones de GEI derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques.

Soluciones climáticas naturales

Invertir en los ecosistemas naturales es una solución rentable y al alcance de la mano para mitigar el cambio climático, que a menudo proporciona beneficios colaterales de sustentabilidad, como la conservación de la biodiversidad, la mejora de la calidad del agua o el sustento a las comunidades locales. Trabajamos para alentar el desarrollo de mecanismos de mercado que canalicen el financiamiento por parte del sector privado hacia proyectos para aumentar el almacenamiento de carbono o evitar las emisiones de GEI a través de la conservación, la restauración y la mejora de la gestión de los paisajes terrestres, los humedales y los ecosistemas costeros y marinos (por ejemplo, manglares, marismas, pastos marinos y algas, generalmente denominados ecosistemas de carbono "azul"). Nos centramos en el respaldo, la gestión responsable, el conocimiento y la innovación de proyectos, además de la estimulación del mercado de créditos de carbono que estos proyectos generan.

Uso de compensaciones de carbono por parte de BHP en el Año Fiscal 2021

El Informe de BHP sobre el Cambio Climático 2020 describe nuestra estrategia de compensación de carbono, que reconoce el papel que esperamos que desempeñen las compensaciones en el cumplimiento de nuestros compromisos de reducción de emisiones. Nuestro enfoque consiste en dar prioridad a los proyectos de reducción de emisiones en nuestros activos operados, con inversiones en proyectos de compensación de carbono consideradas como reducciones o eliminaciones de emisiones externas complementarias a esta "reducción estructural".

En el Año Fiscal 2021, nuestras emisiones operativas de GEI (Alcance 1 y 2 de nuestros activos operados) fueron de 16,2 MtCO2-e, frente a las 15,9 MtCO2-e (1) en el Año Fiscal 2020. Como resultado de las medidas adoptadas en los Años Fiscales 2020 y 2021, en particular la de garantizar el abastecimiento de energía renovable en algunas operaciones, las emisiones operativas de GEI previstas actualmente son coherentes con nuestro objetivo para el Año Fiscal 2030 (consulte Avances en la descarbonización).

Aunque damos prioridad a los proyectos de reducción de emisiones, reconocemos el lugar que ocupan las compensaciones de alta calidad de carácter temporal o transitorio mientras se estudian otras opciones de reducción, así como las emisiones "difíciles de reducir" para las que, actualmente, hay soluciones tecnológicas limitadas o inexistentes. En este contexto, hemos tomado la decisión de retirar 0,3 millones de compensaciones de carbono de alta calidad en el Año Fiscal 2021, lo que equivale al aumento neto de nuestras emisiones totales del Alcance 1 y Alcance 2 desde el año fiscal 2020 hasta el Año Fiscal 2021.

Este retiro de compensaciones de carbono no ha sido integrado a nuestros totales de emisiones del Alcance 1 y Alcance 2 del Año Fiscal 2021 utilizados para evaluar el desempeño con respecto a nuestros objetivos de emisiones operativas, ya que no vamos a establecer un enfoque unificado o continuo para el uso de compensaciones de carbono con vistas a la consecución de estos objetivos.(2) En cambio, es posible que a corto plazo retiremos las compensaciones como opción viable de reducción de bajo costo durante algunos períodos de presentación de informes mientras buscamos oportunidades significativas de descarbonización con plazos de aplicación a mediano y largo plazo. Por ejemplo, el Año Fiscal 2021 es un período de transición antes de que se reflejen en nuestros informes de emisiones de GEI los beneficios de la descarbonización de nuestros acuerdos de compra de energías renovables en Queensland Coal, Nickel West y nuestras operaciones chilenas en Escondida y Spence.

Los detalles de las compensaciones de carbono que hemos retirado se presentan en la Tabla 1.

(1) La cifra de 15,8 MtCO2 -e que figuraba originalmente en el Informe Anual del año 2020 se ha reajustado debido a pequeñas modificaciones como parte del proceso de conciliación anual a efectos de la presentación de informes reglamentarios en Australia.
(2) En su lugar, hemos calculado un total de emisiones de GEI operativas adicionales para los informes del Año Fiscal 2021, incluidas los aportes del retiro de una cantidad de compensaciones de carbono. Consulte "Emisiones operativas de GEI y consumo de energía" en la sección de descarbonización operativa

La calidad de nuestras compensaciones de carbono

Las compensaciones de carbono han sido objeto de escrutinio en las últimas décadas debido a las distintas percepciones sobre su integridad, a veces denominada "calidad". La calidad de una compensación de carbono tiene dos componentes principales: debe representar al menos una tonelada métrica de reducciones o eliminaciones de emisiones de CO2-e adicionales, permanentes o no atribuibles a otras partes y debe proceder de actividades que no contribuyan a causar daños sociales o medioambientales. BHP aplica los siguientes criterios de calidad en la compra de compensaciones voluntarias de carbono.

Adicionalidad

Las reducciones de emisiones de GEI se consideran adicionales en los casos en que no se hubieran producido en ausencia de un mercado de créditos de compensación de carbono. Las reducciones no se consideran adicionales si se hubieran producido de todos modos sin la perspectiva de venta de créditos de compensación de carbono por parte de los proponentes del proyecto.

Esto significa que la adicionalidad puede cambiar con el tiempo. Por ejemplo, el costo decreciente de las tecnologías más limpias y la creciente cobertura de los precios del carbono hacen más probable que se lleven a cabo proyectos de energías renovables aunque no generen créditos de compensación de carbono. BHP evita la inversión en compensaciones de carbono de proyectos cuya adicionalidad es cuestionable o pueda serlo en el futuro.

Integridad medioambiental y social

Para que un proyecto produzca créditos de compensación de alta calidad, no debe producir ningún daño social o medioambiental. Nuestras normas para la obtención de compensaciones voluntarias de carbono incluyen algunos requerimientos pensados para evitar la adquisición de compensaciones de proyectos que estén lógicamente asociados con impactos sociales y ambientales adversos o que previsiblemente podrían estarlo en el futuro.

 

Las normas y los programas de compensación de carbono suelen tener políticas de salvaguardia ambiental y social diseñadas para reducir el riesgo de efectos perjudiciales de los proyectos registrados. Los programas de compensación confiables también exigen que se consulte a las partes interesadas locales como parte del proceso de aprobación del proyecto, y que se establezcan mecanismos de reclamo para atender las quejas sobre los proyectos después de su ejecución. Algunos programas exigen que los proyectos demuestren activamente beneficios colaterales sociales y medioambientales (y no solo que eviten daños), y además, que estos beneficios sean supervisados e informados. Un ejemplo es la certificación adicional, según los Estándares de Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCB), otorgada por las compensaciones que hemos retirado este año (Tabla 1). Los Estándares CCB identifican proyectos que simultáneamente abordan el cambio climático, respaldan a las comunidades locales y a los pequeños propietarios y conservan la biodiversidad, aplicando criterios destinados a garantizar que los proyectos:

 

  • identifiquen a las partes interesadas y permitan su participación plena y efectiva
  • reconozcan y respeten los derechos consuetudinarios y legales
  • obtengan el consentimiento libre, previo e informado
  • evalúen y controlen los costos, beneficios y riesgos directos e indirectos
  • identifiquen y mantengan altos valores de conservación
  • demuestren los beneficios netos positivos para el clima, las comunidades y la biodiversidad

Permanencia

Las reducciones o eliminaciones de GEI de los proyectos de compensación de carbono deben ser permanentes. Si una reducción o eliminación de GEI se "invierte" (es decir, los GEI se emiten posteriormente de modo que no se produce una reducción neta), ya no cumple una función compensatoria. Hemos establecido estándares mínimos de gestión de los riesgos a la permanencia que se encuentran integrados a las metodologías y procesos de verificación de los proyectos de compensación de carbono en los que invertimos.

En muchos proyectos de compensación de carbono, las reversiones son físicamente imposibles o extremadamente improbables: por ejemplo, cuando las sustancias que destruyen la capa de ozono se desintegran mediante procesos físicos como la incineración a altas temperaturas u otros procesos químicos. Sin embargo, en los proyectos que almacenan carbono en depósitos "con fugas", la inversión puede ser un riesgo. Por ejemplo, en un proyecto de silvicultura el carbono se mantiene en los árboles y en el suelo y con el tiempo se suma a esos almacenes de carbono a medida que el bosque crece. Sin embargo, si a causa de un incendio se queman los árboles del proyecto, parte o la totalidad del carbono puede ser (re)emitido.

La mayoría de los programas de compensación de carbono tienen establecidas "reservas de amortiguación" para hacer frente al riesgo de que las reducciones de GEI se reviertan, y han surgido otras estrategias financieras y medioambientales para ayudar a gestionar estos riesgos.

Hemos llevado a cabo un proceso exhaustivo de due diligence en relación con los proyectos enumerados en la Tabla 1, con el fin de garantizar que las compensaciones generadas por estos proyectos representen al menos una tonelada métrica adicional, permanente y no atribuible a otras partes de reducciones de emisiones de CO2-e, y que sean generadas a partir de actividades que no causen daños sociales o medioambientales. En este caso, "no atribuible a otras partes" significa que solo una parte, la que entrega o retira la compensación, puede reclamar la reducción de las emisiones de CO2 y ninguna otra parte, incluida la parte que originalmente genera y posteriormente vende la compensación, puede reclamar esa reducción, lo que podría dar lugar a un "doble cómputo". Nuestro due diligence incluye las siguientes consideraciones:

  • Proponente del proyecto (responsable o promotor) y otros socios clave
    • Estructura de responsabilidad
    • Gestión del proyecto
    • Gestión responsable del proyecto
    • Capacidad y trayectoria del promotor del proyecto
  • Descripción del proyecto
    • Aprobaciones reservadas al proyecto
    • Impulsores de deforestación y estrategias de reducción (solo para proyectos de deforestación evitada)
    • Rol del gobierno en el proyecto
  • Aspectos sociales del proyecto
    • Descripción de la comunidad
    • Tenencia de tierras
    • Compromiso de la comunidad
    • Mecanismo de reparto de beneficios
    • Desarrollo comunitario
  • • Aspectos medioambientales y de biodiversidad del proyecto
    • Principales problemas de biodiversidad y medio ambiente y su situación actual
    • Adaptación al clima / aspectos de resiliencia
    • Enfoque del proyecto en la conservación y la gestión de la biodiversidad y el medio ambiente;
  • Conformidad con los estándares de compensación de emisiones de carbono
  • Marcos jurídicos y de políticas
  • Sustentabilidad del proyecto

Tabla 1. Compensaciones de carbono retiradas durante el Año Fiscal 2021

 Carbon emissions