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El agua es un bien precioso, esencial para las comunidades. Y necesaria para nuestras operaciones en el desierto de Atacama, una de las regiones más áridas del planeta. Para cuidarla, Escondida, la mina que produce más cobre en el mundo, opera desde este año únicamente con agua desalinizada.  

Acuiferos altoandinos

El 31 de diciembre de 2019, cesamos la extracción de aguas desde el acuífero altoandino de Monturaqui, ubicado en el Salar de Atacama, adelantando en 10 años nuestra meta de no usar agua fresca para Escondida.

Compromisos

BHP inició un proceso para redimensionar la operación de Cerro Colorado, decisión que implicará reducciones significativas en el movimiento de mina y procesamiento de mineral. Esto se basa en la necesidad de mantener una operación viable durante los años que le restan al permiso ambiental, vigente hasta 2023. Cerro Colorado continuará explorando alternativas de mediano y largo plazo que permitan extender su operación minera más allá de esa fecha.

Vision de largo plazo

El cese de la extracción de agua desde acuíferos altoandinos fue posible gracias a 15 años de inversión en plantas desalinizadoras por un monto de US$ 4.000 millones, y a un proceso de mejoramiento continuo para que el abastecimiento de agua desalinizada se realice de manera sustentable. Además, desarrollamos tecnologías para recuperar más agua desde los procesos productivos e identificar oportunidades que disminuyan su demanda.

Gestión Responsable del Agua

En junio de 2019, con el programa Water Stewardship (gestión responsable del agua) actualizamos nuestra estrategia y metas hídricas. Establecimos compromisos públicos en gestión de aguas, proponiéndonos como meta alcanzar en 2030 un mundo con seguridad hídrica.

Metas ambiciosas

BHP Chile está en línea con la meta pública global de la compañía, cuyo objetivo es reducir un 15% la extracción de agua dulce para 2022.

Pioneros

Minera Escondida fue la primera en operar con agua desalinizada en Chile. Actualmente cuenta con dos plantas de este tipo, y funciona en únicamente con agua desalinizada.

Proyectos

Spence abastecerá su nueva concentradora (SGO) con una planta de desalinización con capacidad de 1.000 litros por segundo. Por su parte, en Cerro Colorado tenemos el compromiso de concluir definitivamente la extracción de agua dulce desde el bofedal de Lagunillas en 2023.

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